【北海道】おたる水族館を徹底紹介☆他とは一味違うと話題のその魅力とは...?

「おたる水族館」を皆さんご存知ですか?北海道小樽市に位置する水族館なのですが、「他とはいい意味で一味違う」と訪れた人が口を揃えて言う、"風変わり"な水族館なのです。今回は、実際に「おたる水族館」を訪れたことのある筆者がその魅力を詳しくご紹介!
この記事の目次

おたる水族館へ行くには?アクセスをご紹介♪

aumo編集部

おたる水族館に行くと決めたらまず気になるのが、その行き方。おたる水族館は海に面した丘の上にあるので、どう行くのがいいのか、悩む方もいるかもしれません。ここでは、2通りのアクセスをご紹介します☆

おたる水族館
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電車とバスで行く場合

おたる水族館の最寄駅はJR小樽(おたる)駅です。小樽駅までは、JR函館本線「快速エアポート」か「区間快速いしかりライナー」に乗れば着くことができます。札幌駅からは約40分、新千歳空港駅からは約80分です。

小樽駅に着いたら、駅前から出ている「北海道中央バス」に乗り換えます。おたる水族館線と祝津(しゅくつ)線の2つがあり、合わせて1時間に1〜3本、おたる水族館行きのバスが出ていることになります。
どちらも降りるバス停はおたる水族館で、所要時間は約20分です。
お得に行くなら、電車・バス・入場料がセットになった「おたる水族館セットきっぷ」がおすすめです♡

船を使って行く場合

JR小樽駅から徒歩10分程のところにある小樽港から、小樽海上観光船「あおばと」に乗っておたる水族館まで行くことができます。祝津航路に乗って20分程波に揺られたら、「祝津港」に到着!そこからおたる水族館までは歩いて約10分です☆
船だからこそ小樽の青々とした広大な海の景色を間近で楽しめますよ♪4月末〜10月半ば限定の運行なので、詳しくは公式HPをチェックしてみてください!

小樽海上観光船
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おたる水族館だから見られる!可愛い生き物に釘付け♡

aumo編集部

おたる水族館に着いたら、早速チケットを買いましょう!チケットは大人¥1,400、小中学生¥530、3歳以上¥210(全て税込)とお買い得♪冬期営業時には、少し安い値段で入場できます。
おたる水族館のマスコットキャラクターであるペン太が入り口でお出迎えしてくれているので、一緒に写真を撮ってみてくださいね♡

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中に入ったら、まずは展示をチェック!
2階まである館内には、10以上のエリアに分かれています。北海道ならではの生き物が多いのも、おたる水族館ならではのポイント◎
1階のほのぼのプールで泳ぐネズミイルカは、世界的にも珍しく、複数飼育しているのはおたる水族館だけなんだそうですよ(※"おたる水族館公式HP"参照)。
海に面した海獣(かいじゅう)公園にはペンギンやアザラシといった生き物が暮らしています♪

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それっていいの?おたる水族館の独特な展示

水族館が言っちゃう…?「旬のおいし槽」

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多くの展示エリアがある中で、気になったのが、1階にある「旬のおいし槽〜いのちのつながり〜」というコーナー。その時期ごとに北海道で旬の生き物を展示しています。
「水族館なのに、食べることを売りにしていいの?」と思いもしたのですが、展示するのには"繋がり"を表現するという意味がきちんと込められているんです。

ここに展示されている旬の生き物たちが食べられることはないので、ご安心を♪(笑)

気になる!センス溢れる生き物の紹介文がおもしろい☆

aumo編集部

水族館といえば、展示されている生き物たちの紹介文が掲示されていますよね。そこには名前と、どのような生態かが書かれているのが一般的。
もちろんおたる水族館にもあるのですが、それが一風変わっていると話題なんです!

上の写真を見れば一目瞭然。魚の名前が書かれた紙をめくると、そこに書かれていたのは生態…ではなく、変わった名前の魚の紹介。予想の斜め上を行く個性的な紹介文に、思わずツッコミたくなります☆
この他にもトドの求人募集や、労働条件通知書、色恋沙汰が書かれた文まで、遊び心満載!おたる水族館に行ったら、ぜひそちらも探してみてくださいね♡

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話題沸騰!おたる水族館といえばペンギンショー

おたる水族館が更に有名になったきっかけの1つが、ペンギンショーです。その答えは、自由さにありました。実はおたる水族館は、「言うことを聞かないペンギンショー」で有名なんです!
え?ショーなのに言うこと聞かないってどういうこと?と思った方も多いはず。しかし、公式HPにも「トレーナーのサインどおり行動することだけがショーではありません。」(※"おたる水族館公式HP"引用)と書かれているように、ありのままに過ごすペンギンたちを見てほしいという狙いがあるようです。

実際、やる気のないペンギンがいる時は、ハードルは飛ばずに横を素通りしたり、餌を見せても知らんぷりしたり、カモメが乱入したりと、まさに"カオス"という言葉がぴったり。最後に飼育員さんが「今日はペンギンたちは何もしませんでした〜!」と言ってしまうほど(笑)
このように自由すぎて、ある意味見てみたくなるショーなんです☆

自由すぎるペンギンたちもおもしろいですが、筆者としては飼育員さんのトークにも注目してほしいです!
とことんフリーダムなショーも、凄まじいトーク力で解説する飼育員さんがいてこそ、盛り上がるんじゃないでしょうか♪

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おたる水族館には、他にも気になるショーがいっぱい!

ペタペタ歩く姿が可愛い♪ペンギンさんぽ

先ほど紹介したようなペンギンショーだけでなく、ペンギンたちのお散歩姿が見られるショーも◎こちらは夏期と冬期で演目が違います。
夏期に開催しているのが、「ペンギンの海まで遠足」。フンボルトペンギンが飼育スペースを出て海まで歩き、海にダイブして気持ち良さそうに泳ぐ、一連の姿が見られます◎
冬季に開催しているのが、「ペンギンの雪中さんぽ」。ジェンツーペンギンが降り積もった雪道の上を元気に歩く姿が見られます♪
もちろんこちらも、ペンギンたちは思うがまま。コースアウトすることは日常茶飯事なんだとか…。

食事シーンも◎迫力満点のトドショー

夏期に開催しているトドショーでは、豪快に海にダイブするトドたちが見られます☆ジャンプ台の上から大きな身体を投げ出す姿は、まさに迫力満点!大きく上がる水飛沫に、思わず歓声を上げてしまいますよ♪
秋には、「鮭は飲み物」のキャッチコピーで話題になった鮭の丸飲みショーも開催されています。

他ではなかなか見かけない!アザラシショー

アザラシショーも、夏期のみ開催されているショーの1つ。他の水族館でよく見るのはアシカショーですが、おたる水族館ではアザラシたちの可愛い姿が見られちゃうんです♡
ボールを持ったり、観客も巻き込んで輪投げに挑戦したりと、全力で演技するアザラシは愛らしさたっぷり!
アシカほど前足が発達しているわけではないので、もぞもぞと前足を動かすその可愛らしい動きに見惚れてしまいますよ♪

aumo編集部

冬期には、アザラシのお食事タイムを見ることも◎飼育員さんにエサの魚をねだりに行ったり、プールに投げ込まれた魚を取りに勢いよくダイブしたりと、こちらも可愛い!丸飲みする姿が印象的です。
他の水族館ではなかなか見られないアザラシのショーも、おたる水族館に行けば見られちゃいます☆

そんな近くまで!?ペリカンショー

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冬期限定で行われているのが「ペリカンの館内ウォーク」。おたる水族館内を、2羽のペリカンが優雅に歩きます。紐1本のみで仕切られているので、間近でペリカンが観察できるんです♡
想像より大きいクチバシに、驚くこと間違いなし!

実際に生き物に触れてみよう!タッチエリア

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実際に生き物たちに触れることができるのが、2階にあるタッチエリア「さわってEzone(えーぞーん)」。
「地元」「でかい」「冷たい」「うまい」の4つのエリアがあり、それぞれテーマに合わせた生き物が水槽の中を泳いでいます。「冷たい」エリアの水温は、真冬の小樽周辺の海水温に合わせて約3℃に設定しているんだそう。
身をもって体感することで、生き物たちのことをより深く知れますよ☆

生き物たちのありのままの姿を見られるショーが、おたる水族館ではたくさん行われているんです♪

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子どもも楽しめる、おたる水族館の魅力♡

子どもたちには嬉しい♪「祝津マリンランド」

ここまで展示やショーをご紹介してきましたが、おたる水族館の魅力はそれだけではありません!
おたる水族館は生き物を見る以外にも、子どもたちが思いっきり楽しめる遊びが充実しているんです☆

おたる水族館の隣には、「祝津マリンランド」という遊園地が併設されています。観覧車やゴーカート、メリーゴーランドなど、子どもならキラキラと目を輝かせるアトラクションが揃っています◎
無料で入園でき、アトラクションに乗るには回数券の購入が必要です。
水族館にちょっと飽きてきた…なんてお子さんがいても、遊園地で気分転換できるので親御さんには嬉しい♡

こちらは春期〜秋期のみの営業で、冬期はやっていないので行く際にはご注意を。

雪遊びも◎北海道の冬はおたる水族館で満喫しよう!

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北海道といえば雪のイメージですよね。おたる水族館がある小樽にももちろん、冬には雪が降り積もります。
雪を見たら遊びたくなる…そんな方も多いのではないでしょうか?しかし、北海道といえど思いっきり雪遊びできる場所は限られており、市街地からは少し遠いのが現実です。

でも大丈夫!おたる水族館に来れば、雪遊びもできちゃいます♪
冬になると海獣公園内にあるペンギン広場には雪遊びコーナーが設置され、スコップ・除雪ダンプ・ソリが無料で使えちゃうんです♡
ソリ用の滑り台もきちんと作られているので、遊ぶ準備はバッチリ!子どもだけでなく大人も雪を楽しめますよ◎

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おたる水族館のランチはここで♪小樽名物の「ニシン」を味わいたい!

これだけ充実しているおたる水族館。せっかくなら1日かけて遊びたいですよね。そうなると気になるのが、お昼ご飯です。
おたる水族館内もレストランが2つありますが、小樽まで来たなら小樽名物を堪能したいと思う方もいるはず。そんな方に筆者がおすすめしたいのが、おたる水族館から徒歩約4分のところにある「民宿 青冢(あおつか)食堂」です。

小樽はニシン漁が盛んな町。そのニシンを使ったメニューが「青冢食堂」にはあります☆
おすすめは「ニシン定食」。焼いたニシンと、ご飯、味噌汁、付け合わせのセットです。シンプルですが、焼くことで更に旨味が凝縮されたニシンが味わえます♡
焼き方はなんと炭焼き!ニシンだけでなく、ホタテなど他の魚介もお店の前で炭焼きしており、その匂いにつられてお店に入ってしまう人もいるそうですよ♪

民宿 青塚食堂 (あおつかしょくどう)
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おたる水族館で楽しんだ帰りは、絶景を見よう♡

おたる水族館まで来たら、ぜひ行ってほしいスポットがあります。
それが、「ニセコ積丹(しゃこたん)小樽海岸国定公園」内に位置する「祝津パノラマ展望台」です。おたる水族館から徒歩10分程のところにあり、先にご紹介した小樽海上観光船でも行くことができます。
こちらは、青々とした石狩湾を眺めるのにもってこいのスポット☆どこまでも広がる青い海とたまに通る船を眺めていたら、和やかな気持ちになることでしょう…♡

こちらでぜひ見ていただきたいのが夕日!目の前に広がるのは海なので、その様子をじっくり見られるんです◎
水平線に沈んでいく夕日をとくとご覧あれ♡

その先に見えるのは「日和山(ひよりやま)灯台」。赤と白の灯台が印象的で、青い海と空によく映えます。普段は一般公開されていませんが、毎年初夏に行われる「おたる祝津にしん群来(くき)祭り」に合わせて中も見学できるそうです☆

おたる水族館の周辺には、こうして絶景を堪能できるスポットもあるんですよ♪

祝津パノラマ展望台
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おたる水族館に行けば、1日中楽しめる☆

いかがでしたか?他では見ない独特なショー、遊園地、雪遊び、近くには名物を堪能できる美味しいランチ店、絶景が見られるスポット…と、語り始めたら止まらないほどの魅力で溢れているおたる水族館。展示されている生き物やその仕方に特徴があるのも、気になるポイントですね♪
更に夏も冬も楽しめるコンテンツが充実!きっとあなたもおたる水族館に興味が湧いたことでしょう♡
次の旅行は、おたる水族館に行ってみてはいかがですか?

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